Cute cat dressed as a witch and dog wearing super hero costume for Halloween with a jack-o-lantern pumpkin

10 Halloween Safety Tips for Pets

Halloween can be a festive and fun time for children and families. But for pets? Let’s face it, it can be a nightmare. Skip the stress and keep your pets safe this year by following these 10 easy tips.

 

1. Trick-or-treat candies are not for pets.

All forms of chocolate—especially baking or dark chocolate—can be dangerous, even lethal, for dogs and cats. Symptoms of chocolate poisoning may include vomiting, diarrhea, rapid breathing, increased heart rate, and seizures. Halloween candies containing the artificial sweetener xylitol can also be poisonous to dogs. Even small amounts of xylitol can cause a sudden drop in blood sugar and subsequent loss of coordination and seizures. “Xylitol ingestion can also cause liver failure in dogs, even if they don’t develop symptoms associated with low blood sugar,” adds Dr. Jennifer Coates, veterinary advisor with petMD. And while xylitol toxicity in cats has yet to be established, it’s better to be safe than sorry.

2. Don’t leave pets out in the yard on Halloween.

Vicious pranksters have been known to tease, injure, steal, and even kill pets on Halloween night. Inexcusable? Yes! But preventable nonetheless. Black cats are especially at risk from pranks or other cruelty-related incidents. In fact, many shelters do not adopt out black cats during the month of October as a safety precaution. Make sure your black cats are safely housed indoors around Halloween.

3. Keep pets confined and away from the door.

Indoors is certainly better than outdoors on Halloween, but your door will be constantly opening and closing, and strangers will be on your doorstep dressed in unusual costumes. This, of course, can be scary for our furry friends, which can result in escape attempts or unexpected aggression. Putting your dog or cat in a secure crate or room away from the front door will reduce stress and prevent them from darting outside into the night…a night when no one wants to be searching for a lost loved one.

4. Keep glow sticks away from pets.

While glow sticks can help keep people safe on Halloween night, they can add some unwanted drama to the holiday if a pet chews one open. “Thankfully, the liquid inside glow sticks is non-toxic, so it won’t actually make pets sick,” Coates says, “but it does taste awful.” Pets who get into a glow stick may drool, paw at their mouth, become agitated, and sometimes even vomit. Coates recommends that if your pet does chew on a glow stick, “offer some fresh water or a small meal to help clear the material out of the mouth.”

5. Keep Halloween plants such as pumpkins and corn out of reach.

While small amounts of corn and pumpkin can be fed safely too many pets, ingesting uncooked, potentially moldy Halloween pumpkins or corn displays can cause big problems. Gastrointestinal upset is a possibility whenever pets eat something they aren’t used to, and intestinal blockage can occur if large pieces are swallowed. Coates adds that “some types of mold produce mycotoxins that can cause neurologic problems in dogs and cats.” So, keep the pumpkins and corn stalks away from your pets. And speaking of pumpkins…

6. Don’t keep lit pumpkins around pets.

If you are using candles to light your jack-o-lanterns or other Halloween decorations, make sure to place them well out of reach of your pets. Should they get too close, they run the risk of burning themselves or causing a fire.

7. Keep electric and battery-powered Halloween decorations out of reach.

Electric and battery-powered Halloween decorations are certainly safer than open candles, but they still can present a risk to pets. Pets who chew on electrical cords can receive a possibly life-threatening electrical shock or burn. Batteries may cause chemical burns when chewed open or gastrointestinal blockage if swallowed. Shards of glass or plastic can cause lacerations anywhere on the body or, if swallowed, within the gastrointestinal tract.

8. Don’t dress your pet in a costume unless you know they’ll love it.

If you do decide that Fido or Kitty needs a costume, make sure it isn’t dangerous or simply annoying to your pet. Costumes should not restrict movement, hearing, eyesight, or the ability to breathe. Coates warns that pets who are wearing a costume should always be supervised by a responsible adult so that if something goes wrong, it can be addressed right away.

 9. Try on pet costumes before the big night.

Don’t wait until Halloween night to put your pet in a costume for the first time. “Any time you want to introduce your pet to something new, it’s best to go slowly,” Coates says. Get your pet costumes early, and put them on for short periods of time (and piece by piece, if possible). “Make it a positive experience by offering lots of praise and treats,” Coates adds. If at any time, your pet seems distressed or develops skin problems from contact with a costume, consider letting him go in his “birthday suit.” A festive bandana may be a good compromise.

10. IDs, please!

If your dog or cat should escape and become lost, having the proper identification will increase the chances that he or she will be returned. Collars and tags are ideal if a Good Samaritan is able to collect your wayward pet, but microchips offer permanent identification should the collar or tag fall off. Just make sure the information is up-to-date. Use Halloween as a yearly reminder to double check your address and phone number on tags and with the company who supports pet microchips.

 

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Halloween peut être un moment de fête et de divertissement pour les enfants et les familles. Mais pour les animaux de compagnie? Regardons les choses en face, cela peut être un cauchemar. Évitez le stress et protégez vos animaux de compagnie cette année en suivant ces 10 conseils simples.

  1. Les bonbons ne sont pas destinés aux animaux de compagnie.

Toutes les formes de chocolat, en particulier le chocolat à cuisson et le chocolat noir, peuvent être dangereuses, voire mortelles, pour les chiens et les chats. Les symptômes d’une intoxication au chocolat peuvent inclure des vomissements, une diarrhée, une respiration rapide, une accélération de la fréquence cardiaque et des convulsions. Les bonbons d’Halloween contenant le xylitol, édulcorant artificiel, peuvent également être toxiques pour les chiens. Même de petites quantités de xylitol peuvent provoquer une chute soudaine de la glycémie, entraînant une perte de coordination et des convulsions. «L’ingestion de xylitol peut également provoquer une insuffisance hépatique chez le chien, même s’ils ne développent pas les symptômes associés à une hypoglycémie», ajoute le Dr Jennifer Coates, conseillère vétérinaire chez petMD. Et bien que la toxicité du xylitol chez les chats n’ait pas encore été établie, il vaut mieux prévenir que guérir.

  1. Ne laissez pas vos animaux dans la cour pour la soirée d’Halloween.

Il arrive que des gens malintentionnés blessent, volent et même tuent des animaux domestiques le soir de l’Halloween. Inexcusable? Oui! Mais évitable néanmoins. Les chats noirs sont particulièrement exposés aux mauvais coups ou autres incidents liés à la cruauté. En fait, de nombreuses maisons d’hébergement n’adoptent pas les chats noirs au cours du mois d’octobre par mesure de sécurité. Assurez-vous que vos chats noirs sont bien logés à l’intérieur le soir de l’Halloween
3.    Gardez les animaux domestiques confinés et loin de la porte. À l’intérieur, c’est certainement mieux qu’à l’extérieur pour Halloween, mais votre porte sera constamment ouverte et des inconnus seront vêtus de costumes inhabituels. Ceci, bien sûr, peut faire peur à nos amis à fourrure, ce qui peut entraîner des tentatives d’évasion ou une agression inattendue. En mettant votre chien ou votre chat dans leur cage ou dans une pièce à l’écart de la porte d’entrée, vous réduirez le stress et évitez qu’ils ne se précipitent dehors dans la nuit… une nuit où personne ne veut rechercher un être cher perdu.

4.    Gardez les bâtons lumineux loin des animaux domestiques. Bien que les bâtons lumineux puissent aider à garder les gens en sécurité la nuit d’Halloween, ils peuvent ajouter un drame indésirable à la fête si un animal domestique en mâche un. «Heureusement, le liquide contenu dans les bâtons lumineux est non toxique. Par conséquent, il ne rendra pas les animaux domestiques malades mais cela a un goût affreux alors ils peuvent devenir agité, et parfois même vomir». Le Dr Coates recommande que si votre animal mâche un bâton lumineux, «offrez de l’eau fraîche ou un petit repas pour aider à nettoyer le contenu de la bouche».
5.    Gardez les plantes d’Halloween telles que les citrouilles et le maïs hors de portée. De petites quantités de maïs et de citrouille peuvent être données en toute sécurité à la plupart des animaux domestiques, mais l’ingestion de citrouilles non cuites et potentiellement moisies peut causer de gros problèmes. Des troubles gastro-intestinaux sont possibles chaque fois que les animaux domestiques mangent quelque chose auquel ils ne sont pas habitués, et un blocage intestinal peut se produire si de gros morceaux sont avalés (surtout dans le cas des épis de maïs). Dr Coates ajoute que «certains types de moisissures produisent des mycotoxines pouvant causer des problèmes neurologiques chez les chiens et les chats». Gardez donc les citrouilles et les tiges de maïs loin de vos animaux. Et en parlant de citrouilles…

6.    Ne gardez pas les citrouilles allumées autour des animaux domestiques. Si vous utilisez des bougies pour éclairer vos citrouilles ou autres décorations d’Halloween, veillez à les placer hors de la portée de vos animaux de compagnie. S’ils se rapprochent trop, ils risquent de se brûler ou de provoquer un incendie.

  1. Gardez les décorations d’Halloween électriques et à piles hors de portée.

Les décorations d’Halloween électriques et à piles sont certainement plus sûres que des bougies, mais elles peuvent quand même présenter un risque pour les animaux domestiques. Les animaux qui mâchent des cordons électriques peuvent subir un choc électrique ou une brûlure potentiellement fatale. Les piles peuvent provoquer des brûlures chimiques lorsqu’elles sont mâchées ou un blocage gastro-intestinal en cas d’ingestion. Des éclats de verre ou de plastique peuvent provoquer des lacérations partout sur le corps ou, en cas d’ingestion, dans le tractus gastro-intestinal.

8.    Ne costumez pas votre animal de compagnie à moins que d’être certain que cela ne lui occasionnera pas de détresse . Si vous décidez que Fido ou Kitty ont besoin d’un costume, assurez-vous qu’il ne soit pas dangereux ou simplement gênant pour votre animal de compagnie. Les costumes ne doivent pas restreindre les mouvements, l’ouïe, la vue ou la capacité de respirer. Le Dr Coates recommande que les animaux qui portent un costume soient toujours supervisés par un adulte responsable afin que, en cas de problème, le costume puisse être enlevé immédiatement.

9.    Faites essayer le costume à vos animaux avant la grande nuit. N’attendez pas la nuit d’Halloween pour mettre votre animal de compagnie en costume pour la première fois. «Chaque fois que vous souhaitez présenter quelque chose de nouveau à votre animal, il est préférable d’agir lentement», dit Dr Coates. Procurez-vous tôt les costumes de votre animal et mettez-les pendant de courtes périodes (et morceaux par morceaux, si possible). «Faites-en une expérience positive en offrant beaucoup de câlins et de gâteries», ajoute Dr Coates. Si, à un moment quelconque, votre animal semble en détresse ou s’il développe des problèmes de peau au contact d’un costume, envisagez de ne pas lui faire porter de costume du tout. Un bandana festif peut être une toute aussi bonne alternative !

10.Identifications, s’il vous plaît! Si votre chien ou votre chat s’échappe et s’égare durant la nuit d’Halloween, une pièce d’identité appropriée augmentera les chances qu’il retourne à la maison. Les colliers et les médailles sont idéaux si un bon Samaritain est en mesure de récupérer votre animal de compagnie égaré, mais les micropuces offrent une identification permanente si le collier ou la médaille tombait. Assurez-vous simplement que les informations sont à jour. Profitez de l’Halloween comme un rappel annuel pour vérifier votre adresse et votre numéro de téléphone sur les médailles et auprès de la société qui prend en charge les micropuces pour animaux de compagnie.

 

Timberlea